Energies fossiles : pétrole, gaz et charbon

Le terme fossile nous rappelle l'époque des dinosaures. Dans le même champ lexical, on peut aussi parler d'énergies fossiles qui sont constituées par le pétrole, le gaz et le charbon.

Comment se forment les énergies fossiles ?

Tout d'abord, les énergies fossiles se définissent par tous les combustibles riches en carbone. Ces combustibles sont regroupés en trois catégories : pétrole, gaz et charbon ou houille. Ces énergies fossiles comme le pétrole sont essentiellement à base d'hydrocarbures.

Des roches sont formées à partir de la partie organique d'êtres vivants qui sont enfouis sous le sol. Cela résulte du phénomène de méthanisation. Suite à la pression, au mouvement des plaques tectoniques et aux très fortes températures, ces roches se transforment en kérogène avant de se changer en combustibles fossiles.

La place des énergies fossiles dans le monde

Ces types de combustibles sont les principales sources d'énergie dans le monde. Ils ont assuré environ 80% des énergies consommées dans le monde en 2002 et ce taux ne cesse de s'accroître. Le pétrole représente environ 35% de l'énergie mondiale, le charbon 25% et le gaz 20%.

Le pétrole est le plus consommé dans le domaine du transport et des industries. Ses dérivés sont aussi très utilisés sous forme de bitume, de produits esthétiques et de matières plastiques. Le gaz naturel, quant à lui, est utilisé dans le secteur tertiaire pour le chauffage, la cuisson et la climatisation. En outre, le charbon est très consommé pour la production d'électricité, la production d'acier et la fabrication de ciment.

Les réserves d'énergies fossiles comme le pétrole dans le monde se trouvent au Venezuela, en Arabie Saoudite et au Canada. Les réserves de gaz sont principalement localisées en Russie, en Iran et au Qatar. Les plus grandes réserves de charbon sont situées aux Etats-Unis, en Russie et en Chine.

Extraction et commercialisation des combustibles fossiles

Le charbon constitue le combustible le plus exploité depuis le Moyen Age. Il est extrait dans les charbonnages ou houillères. Le gaz et le pétrole sont des combustibles souvent extraits sur le même lieu.

L'extraction du gaz se divise en deux : celle des condensats de gaz naturels et celle des hydrocarbures gazeux. Les condensats de gaz naturels ou liquides de puits de gaz naturels ont une très grande valeur. Le reste constitué par les hydrocarbures gazeux est acheminé dans des gazoducs.

Pour le pétrole, son extraction s'effectue dans les raffineries. Il est initialement localisé dans des roches aux propriétés absorbantes comme l'argile et le gypse. Il est ensuite extrait de ces matières naturelles. Il va être distillé pour être séparé en fioul, gazole, kérosène, essence et gaz.

La commercialisation du pétrole se fait comme dans le marché boursier, on parle alors de trading. Les commerçants sont dénommés traders comme le groupe Philia dont Ikenna Okoli est membre. Les traders vont distribuer le pétrole au reste du monde, principalement dans les pays d'Afrique dans le cas du groupe Philia.

Les combustibles fossiles constitués par le pétrole, le gaz et le charbon produisent la majorité de l'énergie consommée dans le monde.